Đế hoàng phi 9.3

Đang độ giữa đông, vạn vật còn chưa thức tỉnh. Trong ngự hoa viên, dây thường xuân xanh biếc được điểm xuyết bằng mấy bông hoa đỏ, toát lên một nét phong quang vô hạn.

Lệnh Viên mặc một chiếc váy dài, lặng lẽ ngắm nhìn khung cảnh trước mắt.

Anh Tịch cúi đầu, nghịch mấy hòn sỏi dưới chân, thị đã quen có sự bầu bạn của Ngọc Trí, lúc này không khỏi cảm thấy buồn bực.

Phía đằng xa thấp thoáng bóng người, Lệnh Viên hơi cau mày, nhìn thẳng vào người đó. Người còn chưa tới, giọng nói của nàng đã vang lên trước: “Tin tức của lục ca nhạy bén thật, mới vậy mà đã tới cung Nghi Tuyết rồi sao?”

Thụy Vương xưa nay vốn quen kiêu ngạo, lúc này bị Lệnh Viên bắt gặp đúng lúc tới cung Nghi Tuyết, trong lòng không khỏi cảm thấy ngượng ngập. Hắn khẽ ho một tiếng, giọng khàn khàn: “Mấy người lão ngũ đều đã đi rồi, ta cũng nên đến thể hiện chút lòng thành.”

Lệnh Viên khẽ nở nụ cười, cất tiếng du dương: “Huynh đi thì đi thôi, ta có nói gì đâu. Chỉ là lục ca để tâm tới chuyện của Dương phi thì thôi cũng đành, còn chuyện của ta không phiền huynh phải nhọc lòng phí sức.”

Mấy ngón tay thon của nàng khẽ đưa ra với một cành cây chưa được cắt tỉa bên cạnh, cặp mắt thì vẫn đăm đăm nhìn vào đối phương.

Thụy Vương bị nàng nhìn đến nỗi có chút run sợ, trên khuôn mặt tươi cười kia rõ ràng đang tỏa ra những tia hàn khí lạnh băng, khuôn mặt hắn không khỏi trầm xuống: “Ta không hiểu Viên muội đang nói gì!”, rồi không nói thêm gì nữa, phất tay áo đi thẳng.

Lệnh Viên ngoảnh đầu nhìn, hắn đi rất nhanh, mới đó mà đã đi khuất sau một gốc cây sam lớn.

Anh Tịch khẽ “xì” một tiếng: “Thụy Vương gia đúng là mặt dày, chuyện của Bùi thiếu gia rõ ràng là do ông ta tố cáo, vậy mà còn giả bộ như không có chuyện gì!”

 

Sau khi gặp Bùi Nghị, Anh Tịch cũng nói chuyện này.

Hàng lan can bên ngoài chái phòng của Bùi phủ có đặt mấy chậu mai trắng, hoa mai đang nở rộ trong không khí lãng đãng hương thầm. Cả một tòa phủ đệ to lớn mà chỉ có hai chủ tớ Bùi Vô Song và Bùi Nghị, nhưng sân phía trước vẫn được quét dọn sạch sẽ, hệt như hồi bọn họ còn ở trong gian phòng thanh nhã, tịch mịch ở chùa Ngọc Tuyền vậy.

Anh Tịch nhoài người trên hàng lan can trổ hoa tinh tế, nói giọng không vui: “Bùi đại ca không biết đấy thôi, Thụy Vương gia đúng là càng ngày càng quá đáng, Công chúa nhà ta đã nói thẳng trước mặt ông ta, vậy mà ông ta còn giả bộ hồ đồ! Ông ta đường đường là một vương gia, đúng là không biết liêm sỉ!”

Bùi Nghị điềm tĩnh đứng một bên, mỉm cười nhìn thị. Anh Tịch vừa hăng say nói vừa đưa tay ra với lấy một cành mai, hái mấy bông mai trắng muốt. Đôi hàng lông mày của Bùi Nghị hơi cau lại, muốn ngăn thị nhưng không còn kịp nữa.

Trên hành lang vang lên những tiếng bước chân nhè nhẹ, giọng nói ung dung của Bùi Vô Song truyền đến theo làn gió: “Nếu Thụy Vương gia đắc tội với ngươi, ngươi cứ đi tìm hắn, chứ mai trắng của ta có chỗ nào không phải mà ngươi lại bắt tội nó như vậy?”

Những lời nói nhẹ nhàng khiến Anh Tịch bất giác ngây ra, dường như lúc này thị mới nhìn rõ những cánh hoa mai giữa lòng bàn tay mình, không khỏi cả kinh. Một làn gió thổi tới khiến vài cánh hoa bay đi qua kẽ ngón tay.

Anh Tịch đỏ bừng hai má, vội vàng đứng dậy, lo lắng nắm chặt bàn tay, mấy cánh hoa còn lại trong lòng bàn tay thấp thoáng lộ ra, tỏa mùi hương mê người.

Lệnh Viên khom người nhặt cánh hoa rơi trên hàng lan can, liếc mắt nhìn thị: “Càng ngày càng không biết lớn nhỏ! Đến Thụy Vương mà em cũng dám lén lút bàn luận sau lưng sao? Đều tại ta thường ngày chiều em quá đáng!”

Nếu là ngày thường, Anh Tịch ắt sẽ không dám nói thêm câu nào, nhưng hôm nay, có lẽ vì đã ra ngoài cung, trong lòng thị tràn ngập cảm giác uất ức khó tả, thêm vào đó, bao ngày nay không có Ngọc Trí ở bên cạnh, thị nhất thời vừa lo lắng vừa tức giận, liền giậm chân một cái, hai mắt đỏ hoe, nói: “Nô tì chẳng nói sai câu nào cả! Bọn họ đều đang ức hiếp Công chúa. Hoàng thượng muốn Ngọc Trí sang hầu hạ Dương phi nương nương, cả nô tì và Ngọc Trí đều hiểu rõ tại sao! Bây giờ, ngay đến Thụy Vương gia cũng dám ức hiếp Công chúa… Hu hu…” Nói được một nửa, dường như có thứ gì nghẹn lại trong cổ họng khiến thị không kìm được, bật khóc nức nở.

Anh Tịch vừa đưa tay lau nước mắt vừa thầm mắng: “Thần tiên quyến lữ cái gì chứ, mình đúng là bị ma đưa lối quỷ dẫn đường nên mới ăn nói linh tinh!”

Thân hình cao lớn của Bùi Vô Song đang đứng cạnh một cây cột trên hành lang, Anh Tịch bỗng quỳ xuống trước mặt y, túm chặt ống tay áo y mà khóc lóc: “Nếu trong lòng Bùi thiếu gia thật sự có Công chúa, xin hãy đưa người rời đi! Rời xa nơi này, đi đến một nơi mà không còn ai ức hiếp Công chúa!”

Trong cặp mắt nửa hờn trách nửa tức giận trên khuôn mặt nhạt nhòa nước mắt của thị nữ, Lệnh Viên chỉ nhìn thoáng qua rồi không thể nhìn lại lần nữa.

Thiếu đế oán nàng, huynh trưởng hận nàng, quần thần sợ nàng, và các phi tần cũng sợ nàng.

Bộ đồ đẹp đẽ che đi nỗi bi ai của nàng, một tay nàng nắm giữ giang sơn Bắc Hán, nhưng trong bàn tay còn lại thì lại là biết bao nỗi bất lực và thê lương.

Đằng sau ánh hào quang ẩn giấu một nỗi đau khôn tả.

Anh Tịch rất thấu đáo, nhưng lại không hiểu nàng.

Tà áo dài lướt qua bậu cửa, đôi bàn chân giẫm nát mấy cánh hoa mai, nhưng chẳng thể xua đi làn hương thơm vấn vít.

Phía sau lưng vang đến tiếng bước chân nhẹ nhàng, Lệnh Viên không quay lại cũng biết Bùi Vô Song đã theo nàng đi ra ngoài.

“Không phải ngươi nói với ta, Ngọc Trí vì nhiễm phong hàn nên mới không đi theo ngươi ra ngoài ư? Kiều Nhi, đến lúc này rồi mà ngươi vẫn còn bao che cho hắn!” Cơn giận dữ như lan tỏa trong không khí, nhưng lời của y vẫn rất điềm tĩnh, nhẹ nhàng.

Nơi đáy mắt Lệnh Viên thoáng qua nét nhợt nhạt, nàng và Thế Huyền là cô cháu ruột, nàng quả thực không muốn để người ngoài hết lần này tới lần khác nhìn thấy sự bất hòa và toan tính giữa hai người. Ánh mắt lạnh lùng nhìn về một nơi xa, nàng hờ hững nói: “Đây là chuyện của nhà họ Lưu ta.”

Bóng dáng cao lớn kia bỗng đi lên trước mặt nàng. Mấy ngón tay mảnh khảnh nắm lấy cổ tay nàng, Bùi Vô Song cười sang sảng, nói: “Được! Hôm nay ta chỉ hỏi ngươi hai câu, nếu ngươi đưa ra lựa chọn, sau này ta sẽ không quản việc của ngươi nữa!”

 

Advertisements

Đế phượng phi 9.2

Ngày đông giá rét, gió lạnh rít gào, sương trắng phủ đầy…

Đình giữa hồ, gió Tây mạnh…

Trời âm u, đất mịt mờ, nước mông lung…

Đại trưởng công chúa mặc một bộ đồ gấm đẹp đẽ, tay cầm tiêu, đứng tựa vào hàng lan can của ngôi đình hóng mát, trong làn thu như ẩn chứa cả bầu trời mênh mông, bát ngát cùng với dải giang sơn vạn dặm bao la. Bàn tay nắm hờ cây tiêu ngọc hơi động đậy, bên khóe môi Lệnh Viên thấp thoáng nụ cười. Đã hơn mười ngày trôi qua, Bùi phủ vẫn bình an vô sự. Quả nhiên Thế Huyền không làm khó y, Lệnh Viên rốt cuộc cũng buông được tảng đá lớn trong lòng.

Cuộc sống trở về bình lặng, mối quan hệ giữa Thế Huyền và nàng lại như xưa.

Chỉ khi trong triều có quyết sách gì lớn y mới tới tìm nàng, vì những đạo thánh chỉ màu vàng rực rỡ đó phải được đóng con dấu phượng của nàng thì mới có hiệu lực. Ánh mắt Thế Huyền không còn vẻ oán hận như xưa, mà dần trở nên bình tĩnh.

Con dấu đỏ tươi kia giờ không còn làm y tức giận.

Năm Càn Ninh thứ mười có một tháng Chạp nhuận ngàn năm hiếm gặp, khiến mùa đông như dài hơn.

Năm mới sắp đến, trong cung truyền ra tin mừng.

Dương phi có thai.

Suốt bốn năm kể từ khi Đoan phi sinh hạ Hoàng trưởng tử, trong cung chưa bao giờ có chuyện đáng mừng thế này. Hoàng thượng phấn chấn, ra lệnh phong thưởng rất hậu cho cung Nghi Tuyết. Trong cung còn đồn rằng, Hoàng thượng rất mực sủng ái Dương phi, cung nữ Tụng Ngọc chỉ vì không cẩn thận làm đổ chén thuốc của nàng liền bị giáng xuống làm cung nữ chuyên giặt đồ.

Lục cung bỗng nhiên thay đổi, những tâm trạng hâm mộ, đố kỵ, căm hận… tràn lan.

Chiếu thư tấn phong tước vị nằm trên những ngón tay nõn nà như ngọc của Lệnh Viên, nàng đọc kĩ không bỏ sót chữ nào, sau đó ung dung đặt xuống chiếc bàn bên cạnh, khẽ nói: “Đoan phi sau khi hạ sinh Hoàng trưởng tử mới được phong làm phi, Dương phi không có con cái mà đã ở ngôi phi nhiều năm như vậy, sớm đã khiến lục cung dị nghị, bây giờ vừa mới có thai, việc tấn phong tước vị không nên nôn nóng quá.”

Lệnh Viên vừa nói xong, hai thị nữ bên cạnh liền đổ dồn ánh mắt về phía vị thiếu niên Thiên tử. Hoàng thượng khi tới đây mặt rồng hớn hở, một lòng muốn tấn phong tước vị cho Dương phi, bây giờ Đại trưởng công chúa lại lên tiếng cự tuyệt, mọi người đều sợ Hoàng thượng sẽ nổi cơn giận dữ. Không ngờ, Thiếu đế vẫn ung dung ngồi đó, khẽ nở nụ cười, nhẹ nhàng nói: “Ý của cô cô là đợi sau khi nàng hạ sinh hoàng tử rồi hãy tấn phong tước vị đúng không? Như vậy cũng tốt, vẫn là cô cô suy nghĩ chu đáo.”

Lệnh Viên thoáng sửng sốt, từng câu, từng chữ Thế Huyền nói đã chặn đứng mọi đường lui của nàng.

Trong đôi mắt Thế Huyền ánh lên nụ cười, Lệnh Viên không kìm được cũng khẽ mỉm cười. Hôm nay y đến đây không phải để tấn phong cho Dương phi, đạo thánh chỉ kia chẳng qua chỉ là vỏ bọc bên ngoài, điều y muốn là một câu nói của nàng như vừa nãy. Như vậy, việc Dương phi tấn phong tước vị chỉ là chuyện sớm muộn mà thôi.

Lệnh Viên không giận mà cười vui vẻ, rốt cuộc Hoàng thượng đã trưởng thành rồi, tuy lời nói mềm mỏng nhưng lại ẩn chứa càn khôn.

Câu “trẫm không phải đối thủ” của Thế Huyền trước đây vẫn còn vang vọng, thì ra Lệnh Viên đã coi nhẹ y.

Đoan phi xưa nay luôn bị y xa lánh, y muốn bồi dưỡng một người về phe mình. Y bất mãn với di ngôn của Thái hoàng thái hậu lúc lâm chung, không muốn lập con trai của Đoan phi làm thái tử, vì vậy, y cần có một hoàng tử khác.

Lục cung ba ngàn giai nhân, nhưng y lại nhìn trúng một mình Dương phi, còn nhất quyết muốn đưa nàng ta lên trên Đoan phi!

 

Ngoài cửa sổ, gió hiu hiu thổi. Trong phòng, ánh nến đỏ đung đưa.

Bức rèm mỏng phất phơ, mùi hương khinh la vấn vít lượn bay.

Những ngón tay thon dài, trắng nõn nắm chặt chiếc khăn lụa, Lệnh Viên còn chưa kịp mở miệng đã lại nghe Thiếu đế hờ hững nói tiếp: “Cung nữ của cung Nghi Tuyết không biết cách hầu hạ, bây giờ Dương phi có thai, không thể để xảy ra sơ suất, trẫm thấy cung nữ bên cạnh cô cô làm việc rất tốt, chỉ là không biết cô cô có bằng lòng cho mượn hay không? Dù sao cũng chỉ mấy tháng thôi mà.”

Y mỉm cười nhìn Lệnh Viên không chớp mắt, một câu nói: “Dù sao cũng chỉ mấy tháng thôi mà” thực khéo léo vô cùng, khiến Lệnh Viên không cách nào cự tuyệt. Tâm tư y kín đáo khiến Lệnh Viên cảm thấy vui mừng, có điều sự kín đáo ấy lại dùng để đề phòng nàng, khiến lòng nàng không khỏi xót xa.

Chút cảm giác khó chịu nơi cổ họng đều bị nuốt xuống bụng, Lệnh Viên khẽ thở dài: “Trong lòng Hoàng thượng đã có chủ ý, cô cô tất nhiên không có ý kiến gì. Cô cô cũng hy vọng Dương phi có thể bình an sinh hạ hoàng tử cho nhà họ Lưu ta.”

Thế Huyền khẽ nở nụ cười, ánh mắt lạnh lùng mang theo vẻ giễu cợt dừng lại trên thân thể thị nữ bên cạnh, hờ hững nói: “Chọn thị đi!”

Cặp mắt Anh Tịch mở to hết cỡ, vẻ kinh ngạc trên khuôn mặt còn nhiều hơn cả Ngọc Trí. Ngọc Trí sợ hãi nhìn Đại trưởng công chúa, như đang dò hỏi.

Một nụ cười mỉa mai xuất hiện trên khóe môi Lệnh Viên, nàng khép hờ đôi mắt, cười nhạt, nói: “Đã là ý của Hoàng thượng, vậy em hãy đi đi!”

Đại trưởng công chúa đã có lời, Ngọc Trí chỉ biết lo lắng đứng đó, nhất thời nghẹn họng.

“Tuy tới năm Càn Ninh thứ sáu, Ngọc Trí mới bắt đầu đi theo cô cô, nhưng người được cô cô dạy dỗ, trẫm hết sức yên tâm.” Thiếu đế cười rạng rỡ, một chút bất an nơi đáy mắt sớm đã tan biến, nụ cười của Lệnh Viên chính là một viên thuốc định tâm dành cho y.

Trên khuôn mặt xinh đẹp của Lệnh Viên vẫn giữ nguyên nụ cười điềm đạm, từ sau khi Phò mã qua đời, Ngọc Trí đã bầu bạn bên nàng đến tận ngày hôm nay. Bao nhiêu năm nay, nói là chủ bộc, nhưng từ đáy lòng Lệnh Viên lại coi nàng ta như cốt nhục chí thân, giữ nàng ta ở bên cạnh chỉ vì muốn chọn một nam nhân tốt rồi chỉ hôn cho nàng ta. Sự áy náy đối với Phò mã, nàng muốn hoàn trả lại cho muội muội của y. Thế Huyền quả thực nhìn rất chuẩn, bề ngoài là gọi Ngọc Trí tới cung Nghi Tuyết hầu hạ, nhưng thực ra đây là một sự cảnh cáo với nàng.

Chỉ riêng việc tấn phong tước vị cho Dương phi còn chưa thể thỏa mãn Thế Huyền, điều y thật sự muốn là một lời hứa của Lệnh Viên.

Một lời hứa rằng sẽ không động đến đứa con trong bụng Dương phi.

Lời nói gió bay, sao bằng trong tay có thứ gì có khả năng uy hiếp.

Y đề phòng nàng đến vậy, thực khiến nàng cảm thấy xót xa.

Đế phượng phi 9.1

Dường như chỉ trong nháy mắt, cảnh vật xung quanh đã hoàn toàn thay đổi, khuôn mặt anh tuấn trong ký ức vẫn chưa phai mờ, nàng còn nhớ rõ lời hứa với y, nhớ rõ y từng nói, đợi nàng lớn lên rồi sẽ đưa nàng rời khỏi đó.

Nàng thiếu nữ mười ba tuổi, trong lòng đã chớm nở tình yêu.

Mẫu hậu không cho phép nàng tiếp xúc với người lạ, nhưng ở vùng đất xa xôi, hoang vắng đó, bà chẳng thể quản được nàng.

Chính năm đó, thánh chỉ ban hôn của hoàng huynh đã phá nát trái tim thiếu nữ của nàng, nàng lại đi tới ngôi đình đó, nhưng không gặp được y. Về sau, nàng không còn tới ngôi đình đó nữa, cũng không còn nghe thấy tiếng suối chảy róc rách ở ngay bên cạnh ngôi đình.

Lệnh Viên không biết về sau y có thật sự tới đó chờ nàng hay không, y thậm chí còn không biết thân phận thực sự của nàng.

Nhưng nàng vẫn nhớ rõ nụ cười trong trẻo của y, thậm chí còn nhớ rõ dòng suối chảy qua đầu gối, mang tới cho nàng cảm giác mát lạnh, y dùng khăn tay nhúng xuống nước, cẩn thận lau từng vết bẩn trên tay, trên trán nàng…

 

Những ngón tay thon dài nắm chặt, ống tay áo rộng che giấu đôi tay đang không ngừng run rẩy, Lệnh Viên lẳng lặng nhấm nháp hai chữ “động lòng”, thực sự cảm thấy tức cười.

Tuổi trẻ bồng bột mà còn bị một thánh chỉ hoàn toàn chế ngự, bây giờ nàng đã thân bất do kỷ[1], còn có gì mà động lòng nữa đây?

Thế Huyền thấy Lệnh Viên chỉ khẽ cười một tiếng, không kìm được cũng mím môi cười theo, rồi chợt nghe Lệnh Viên nhẹ nhàng cất tiếng: “Đó là một vị sư thúc ta quen ở chùa Ngọc Tuyền.”

Giọng nàng du dương, trầm bổng, ẩn chứa nét cười.

Thế Huyền vẫn đứng im, đột nhiên khẽ bật cười: “Trẫm còn tưởng là ai, không ngờ lại là một hòa thượng!” Ánh mắt y khoan thai, bình thản, tiếng cười sang sảng khiến không khí căng thẳng trong phòng bỗng chốc tan đi.

Nụ cười chảy qua trái tim trống trải, mang lại cảm giác thoải mái như được tắm gió xuân.

Trong hoàng cung rộng lớn, giữa triều đường trang nghiêm, dường như nàng chưa bao giờ nhìn thấy y cười như vậy, không chút giả dối, tất cả đều chân thực.

Chỉ là khi nghĩ đến những lời của Thế Huyền, Lệnh Viên lại dở khóc dở cười, trong lời nói của nàng xen lẫn nét cười thảnh thơi: “Y không phải hòa thượng.”

Về Bùi Vô Song, trong ký ức của nàng chỉ có một cánh cửa phòng đóng chặt, nhớ năm đó, cách giao lưu duy nhất giữa bọn họ là những bức thư. Tờ giấy trắng tinh với những dòng chữ ngay ngắn là tất cả những điều nàng còn nhớ về Bùi Vô Song.

Ngoảnh đầu cười khẽ, nàng thấy Thế Huyền đã ung dung ngồi trên chiếc ghế làm bằng gỗ trầm. Y đưa tay cầm chén trà, khẽ nhấp một ngụm, thần thái nhẹ nhõm, thảnh thơi, giọng nói lại càng toát lên sự vui mừng:

“Vậy sao? Đã không phải hòa thượng, vậy xem ra chuyện giữa cô cô và y… là thật rồi?”

“Không phải đâu.”

Không cần y nói rõ, nàng đã hờ hững cất tiếng phủ nhận. Thụy Vương không thể lôi kéo nàng trở thành đồng minh, liền nghĩ ra trò mật báo này, hắn muốn đẩy nàng ra khỏi cuộc chơi ư?

Đôi hàng lông mày của Lệnh Viên hơi dãn ra, trong đáy mắt bừng lên tia sáng, không chút hoảng loạn: “Chuyện của cô cô, Hoàng thượng không phải quan tâm, Hoàng thượng chỉ cần…”

“Y đối xử với cô cô có tốt không?”

Nàng còn chưa nói xong thì đã bị y cắt ngang. Lệnh Viên ngẩng lên, thấy Thế Huyền vẫn tựa người vào lưng ghế, trên khuôn mặt là nét cười như có như không, trong mắt cũng bừng lên tia sáng. Y lặng lẽ ngồi đó nhìn nàng, chờ nàng lên tiếng trả lời.

Muôn vàn cảnh tượng tựa như những bức tranh lần lượt hiện ra trước mắt, cuối cùng, trong lòng nàng chỉ còn một chữ…

“Tốt.”

Y vào kinh, chỉ vì để ngăn cản nàng lấy người mà nàng không yêu.

Y ở lại, chỉ vì để đưa nàng rời khỏi nhà ngục tàn khốc đã giam cầm nàng biết bao năm tháng.

Một Bùi Vô Song như thế, làm sao nàng có thể nói không tốt được đây?

Chỉ là, một nam tử như vậy, so với Phò mã, người được nàng chôn sâu trong lòng, dường như lại thiếu một chút khí chất của trần gian. Cảm giác mà y mang đến cho nàng, trước giờ chỉ là vô cùng xa xôi và mờ mịt.

“Có thể lọt vào mắt xanh của cô cô, ấy là phúc khí của y.” Giọng nói của Thiếu đế vang lên, trong lời nói có phần đắc ý.

Lúc này y đã về phe Thụy Vương, muốn sớm gả nàng ra khỏi Hoàng cung hay sao?

Lệnh Viên không giận mà chỉ cười, cặp mắt trong veo nhìn người trước mặt, khẽ hé môi, nói: “Nếu Hoàng thượng đã quên, vậy hôm nay cô cô sẽ nói lại cho Hoàng thượng nghe một lần nữa, phò mã, chỉ có một người.”

Nàng đã từng hận phụ hoàng, mẫu hậu nhiều năm, bây giờ, thứ khiến nàng không thể buông bỏ không phải là dải giang sơn gấm vóc trải dài vạn dặm, mà là thiếu niên như ngọc trước mắt này.

 

Những lời nói kiên định làm xao động mùi hương thoang thoảng trong phòng, cảm giác đau rấm rứt nơi bả vai dường như lại lan tỏa lên trên. Chiếc chén đập xuống mặt bàn phát ra âm thanh trong trẻo, Thế Huyền vẫn mỉm cười: “Đó là sự bất hạnh của y.”

Yêu phải một người vĩnh viễn không thuộc về mình.

Yêu phải một người không nên yêu.

Y vươn người đứng dậy, ung dung nói: “Không còn sớm nữa, trẫm phải về đây.”

Bóng người in lên cánh cửa đang đóng chặt, mấy ngón tay mảnh khảnh vừa chạm vào tay cầm thì giọng nói của Lệnh Viên vang lên từ phía sau: “Y chỉ là người ngoài cuộc.”

Lời nói rất nhẹ nhàng nhưng lại mang theo sự khẳng định, còn xen lẫn nét âu lo.

Thế Huyền không quay lại, ánh mắt nhìn đăm đăm vào khoảng mông lung bên ngoài khe cửa, rồi cất tiếng cười khẽ: “Cô cô cho rằng trẫm sẽ làm gì sao? Để uy hiếp cô cô?”

“Y không quan trọng.”

Lệnh Viên vừa dứt lời, Thế Huyền đã không khỏi bật cười, đầu ngón tay hơi dùng sức, cánh cửa được nhẹ nhàng đẩy ra. Y vẫn quay lưng về phía nàng, thấp giọng nói: “Đã không quan trọng, vậy cô cô cũng không phải mất công nhắc nhở trẫm làm gì!”

Mất công nhắc nhở, thực là giấu đầu hở đuôi.

Nắm chặt chiếc khăn lụa trong tay, trái tim nàng bỗng trở nên hỗn loạn, lại nhìn về phía trước, Thiếu đế đã đi khuất trong màn đêm mịt mờ, chỉ còn nhìn thấy bóng dáng của mấy kẻ hầu đang bám theo sau.


[1] Thân bất do kỷ: bản thân không do mình làm chủ.

 

Đế hoàng phi 8.3

Không ngờ Thế Huyền lại đột nhiên cất tiếng: “Trẫm không trách bản thân, không trách cô cô thì sao phải trách nàng ta!”

Trái tim Lệnh Viên chợt run lên, thấy bên khóe môi Thế Huyền vẫn thấp thoáng nét cười, lời nói toát ra vẻ hờ hững, dường như trong lòng y, chuyện này từ lâu đã trở thành chuyện nhỏ, không đáng để nói tới. Lệnh Viên cúi đầu thở dài, nếu y không trách nàng, tại sao lại tới cung Chung Trữ, tại sao lại nói ra những lời đó…

Bị tổn thương sâu sắc như thế, người đầu tiên Thế Huyền nghĩ tới vẫn là Thôi Thái hậu, mẫu thân của y. Chỉ đáng tiếc, nữ tử thông tuệ của ngày xưa giờ đến một câu an ủi cũng không nói được, đến một chút dịu dàng cũng không thể mang lại cho đứa con yêu của mình.

Ngày đó, cánh cửa tẩm cung đóng chặt, từ đằng xa cũng có thể nghe thấy tiếng gào thét điên cuồng của Thôi Thái hậu vọng ra.

Lệnh Viên vội đẩy cửa đi vào, trên chiếc ghế lớn làm bằng gỗ trầm, y ngồi đó, toàn thân mềm nhũn, hơi thở yếu ớt, máu tươi bắn đầy trên vạt áo, vừa thoáng nhìn đã khiến người ta cảm thấy đau đớn đến nghẹt thở.

Thôi Thái hậu, người mà y mong sẽ mang đến cho y sự an ủi, lúc đó đang đứng bên cạnh cười điên dại, dường như đang thưởng thức một bức họa… Nàng nắm chặt bàn tay y, y đã chẳng còn sức mà nắm lại, chỉ biết thở dốc, còn nói… hận nàng.

Lòng dạ đang rối bời, đôi giày dưới chân vấp phải thứ gì đó, khi Lệnh Viên giật mình tỉnh táo trở lại, cơ thể nàng đã mất thăng bằng, ngã nhào về phía trước. Cánh tay người bên cạnh bỗng đưa ra ôm lấy bờ eo thon của nàng, nhưng Thế Huyền cũng không kịp đứng vững, cả hai cùng ngã vào vườn hoa bên cạnh con đường.

“Hoàng thượng!”

“Công chúa!”

Tiếng kêu kinh hãi bỗng vang lên, rồi có ánh đèn lồng dần chiếu tới.

 

Bên ngoài cửa sổ, tiếng bước chân không ngớt vang lên. Anh Tịch lấy một bộ quần áo sạch cho Lệnh Viên thay, cẩn thận vuốt phẳng những nếp nhăn trên đó, chợt nghe Lệnh Viên cất tiếng hỏi: “Hoàng thượng không sao chứ?”

Anh Tịch đang ngồi xổm giúp nàng chỉnh lại tà áo dài dưới chân, nghe vậy bèn cười, đáp: “Ngọc Trí đang hầu hạ Hoàng thượng ở bên ngoài, Hoàng thượng cũng chỉ bị ướt áo thôi, không sao cả.”

Chiếc vòng ngọc phỉ thúy trên cổ tay va vào tấm áo giáp mềm, làm phát ra những âm thanh trong trẻo, vui tai. Vừa rồi, trong khoảnh khắc ngàn cân treo sợi tóc, Thế Huyền đã ra sức kéo nàng vào lòng, đầu nàng tựa vào ngực y, cả người được tấm thân gầy yếu của y đỡ lấy, nào có chạm đến mặt đất lạnh băng. Đầu ngón tay Lệnh Viên hơi run rẩy, khoảnh khắc đó nàng chợt nhận ra người trước mặt không còn là một đứa trẻ, y là hoàng đế của thiên hạ Bắc Hán này, cũng là một nam nhân thực sự.

Bên ngoài bức rèm, Vương Đức Hỷ sợ hãi quỳ dưới chân Thiếu đế, vội vàng nói: “Nô tài nhất định sẽ dạy dỗ lũ người trông coi vườn hoa đó!” Chẳng biết kẻ hồ đồ nào sau khi tưới hoa xong đã quên cất thùng nước khiến Đại trưởng công chúa vấp phải, Hoàng thượng cũng ngã theo, nếu xét ra kẻ này có thể bị khép vào tội chết!

Vì Hoàng thượng tới cung Thịnh Diên nên lò sưởi bên trong được tăng thêm rất nhiều.

Lúc này, Thế Huyền đã cởi áo choàng, thay một bộ đồ thanh nhã, thảnh thơi ngồi dựa vào chiếc ghế sau lưng, lắng nghe lời giải thích của Trung thường thị. Rốt cuộc y cũng lặng lẽ mở mắt, đưa tay lên xoa nhẹ chỗ bả vai, vừa định mở miệng thì từ phía phòng trong đã vang tới những tiếng “ting tang” của bức rèm châu.

Y lập tức ngước lên nhìn.

Kể từ năm Càn Ninh thứ sáu, sau khi Lệnh Viên dọn vào cung Thịnh Diên, y chưa tới nơi này lần nào nữa. Nhưng bức rèm châu kia thì y nhận ra, ngày trước nó còn là một vật hết sức xa hoa trong cung Hy Hòa.

Thứ từng được Thái hoàng thái hậu vô cùng yêu thích đó lúc này lại như đang nhắc nhở y rằng, nữ tử trước mặt cũng là người được Thái hoàng thái hậu yêu quý nhất.

Y định cười tiếp, nhưng chẳng thể cười được tiếng nào.

Vương Đức Hỷ cẩn thận gọi: “Hoàng thượng”, lập tức kéo Thế Huyền trở về với hiện thực. Ánh mắt y dừng lại trên người nữ tử trước mặt, thoáng chút do dự rồi mới nói: “Lui ra hết đi!”

Vương Đức Hỷ chỉ sợ mình nghe nhầm, không còn để ý đến lễ nghi nữa, vội ngước mắt nhìn lên, thấy người trên ghế lộ rõ vẻ chán ghét, dường như không muốn nói nhiều. Tới lúc này, lão mới nín thở, im miệng, vội vàng bò dậy, ra hiệu cho mọi người lui ra hết.

Ngoài cửa sổ, bóng người thấp thoáng. Bên trong, căn phòng chìm trong tĩnh lặng.

Không khí trong phòng vấn vít những làn hương khinh la thoang thoảng, mấy ngón tay nõn nà như ngọc vuốt nhẹ trên vai trái Thế Huyền, giọng nói âu lo của nữ tử vang lên: “Có đau lắm không? Để ta gọi…”

Câu: “Để ta gọi thái y tới xem” còn chưa kịp thốt ra, Lệnh Viên đã cảm thấy dưới tay mình trống trải. Thế Huyền đã đứng dậy, bàn tay đang xoa bả vai cũng buông xuống. Ánh mắt y không nhìn bức rèm châu màu đỏ sậm bắt mắt kia, mà nhìn chăm chăm Đại trưởng công chúa lúc này đã trút bỏ bộ cung trang sang trọng.

Mái tóc đen nhánh, mềm mại được vấn qua quýt, bên thái dương đung đưa mấy sợi tóc buông lơi. Nơi đáy mắt nữ tử tràn ngập vẻ âu lo, khuôn mặt không tô son điểm phấn, bộ dạng ấy thực quá khác so với vị Đại trưởng công chúa thường ngày luôn khiến người ta kính sợ, nhưng vẫn không cách nào che giấu được vẻ đẹp của nàng.

Đó là sự tôn quý đã in sâu vào sinh mệnh, không phải thứ mà một bộ đồ bên ngoài có thể thay đổi được.

Thế Huyền ngẩn ngơ nhìn nàng hồi lâu, rồi đột nhiên bật cười: “Cô cô thực xứng danh Bắc Hán đệ nhất mỹ nhân.”

Nàng còn chưa kịp mở miệng thì lại bị Thế Huyền cắt ngang: “Trẫm vẫn luôn tò mò, một mỹ nhân giống như cô cô đây, rốt cuộc phải là người như thế nào thì mới xứng được ở bên bầu bạn?” Lệnh Viên không khỏi kinh ngạc, y vẫn thản nhiên cười rồi nói tiếp: “Con người Phò mã thế nào, bây giờ trẫm đã không còn cơ hội để tìm hiểu, có điều, trước mắt hiện đang có một người, trẫm thực rất muốn gặp y một lần cho biết.”

Trái tim Lệnh Viên đập thình thịch, trong lòng nàng lúc này chỉ nghĩ tới Bùi Vô Song, nàng hạ thấp giọng, hỏi: “Là Thụy Vương nói sao?”

Thế Huyền không đáp mà vẫn cười, nói: “Rốt cuộc là ai mà lại có thể khiến cô cô động lòng?”

 

Đế hoàng phi 8.2

Bức màn trước mặt khẽ đung đưa, đôi ủng thêu rồng đột nhiên đứng dậy. Dương phi còn chưa nói hết câu, cơ thể đã bị kẻ đế vương kéo lên và ôm vào lòng. Dương phi sợ hãi mở to đôi mắt, nhưng lại không dám nói thêm một câu nào.

Hoàng thượng đã giận rồi sao? Vậy nàng phải làm thế nào?

Lòng bàn tay lạnh băng lấm tấm mồ hôi, nắm chặt long bào của Thế Huyền không biết có nên buông ra hay không.

Bàn tay đang vòng qua eo Dương phi đột nhiên dùng sức, hai chữ: “Hoàng thượng” còn chưa kịp thốt khỏi miệng, đôi môi nàng đã bị Thế Huyền khóa chặt.

Trút bỏ bộ cung trang tinh tế trên người, đôi tay trắng nõn như ngó sen của nữ tử vòng qua cổ Thế Huyền. Động tác của y chẳng có vẻ gì dịu dàng, lưỡi sắc như dao, nụ hôn như mang theo độc dược.

Đỉnh màn mạ vàng không ngừng lắc lư, trong màn, hai con người cùng buông mình vùng vẫy trên chiếc long sàng rộng lớn mà mềm mại.

“Sinh cho trẫm một hoàng tử.”

Ánh mắt Thế Huyền lạnh băng, lời nói cũng chẳng có chút tình cảm.

Dương phi không ngừng thở hổn hển, xấu hổ cụp đôi mắt, dịu dàng nói: “Hoàng thượng… Thần thiếp ngu xuẩn, còn sợ Hoàng thượng không thích thần thiếp nữa…”

Mái tóc đen nhánh của Dương phi buông xõa, Thế Huyền khom người xuống, đưa tay nâng chiếc cằm thon của nàng lên. Dưới ánh sáng mờ ảo, làn da nữ tử ánh lên những tia sáng như bạch ngọc, vô cùng quyến rũ. Cặp mắt Thế Huyền ẩn chứa nét cười, nhưng đáy lòng lại lạnh đến mức khiến người ta khiếp sợ…

Người ngu xuẩn mới dễ khống chế.

 

* * *

Bên ngoài điện Tuyên Thất, đèn đuốc sáng trưng, khung cảnh hệt như ban ngày.

Trong không khí phảng phất hương thơm thoang thoảng, Lệnh Viên vẫn mặc bộ đồ khi đi theo đội nghi trượng xuất cung trước đó. Sau khi từ Bùi phủ trở về, nàng tới cung của Đoan phi ngồi lại một lát, hỏi thăm tình hình vết thương của Chiêu Nhi. Sắc trời dần tối, nàng lại bắt đầu nghĩ tới Thế Huyền. Đi thẳng tới đây, Trung thường thị lại nói với nàng, Dương phi tới điện Tuyên Thất, Hoàng thượng đuổi tất cả mọi người ra ngoài, lúc này e là không tiện vào trong.

Đôi giày lụa cao quý mới đi đi lại lại mấy vòng đã nghe sau lưng có tiếng cửa mở nặng nề, ngay sau đó là giọng nói hờ hững mà mỏi mệt của Thiếu đế: “Cô cô!”

Ánh sáng hắt ra từ bên trong dường như đã làm dịu bớt không khí lạnh lẽo bên ngoài, một tia sáng mảnh như tơ đậu lại trên vai Thiếu đế, rồi nhanh chóng bị nhấn chìm giữa ánh trăng thanh.

Lệnh Viên ngoảnh lại nhìn, sau cánh cửa không thấy Dương phi, chỉ có một mình Thiếu đế trong bộ đồ ngủ màu trắng, thêm một chiếc áo rộng khoác trên vai, nơi đáy mắt y còn ẩn hiện nét cười.

Nụ cười ấy như đã xua tan bầu không khí âm u suốt những ngày qua, xua tan cả cô hồn chết oan trên xà nhà đó.

Lệnh Viên bất giác ngây người.

Thân thể cao lớn đó đã bước lại gần, mùi long diên hương như ẩn như hiện.

Trái tim bỗng đập như trống trận, Lệnh Viên lùi về phía sau một bước: “Hoàng thượng nhìn gì vậy?”

Y nhìn nàng chăm chú, ánh mắt sáng rực, bên khóe miệng còn xuất hiện một nụ cười tươi: “Cô cô nhìn trẫm, trẫm nhìn mỹ nhân.”

Những câu nói nửa đùa nửa thật được thốt ra từ miệng Thế Huyền, chẳng thể tìm lại được nỗi thương tâm và dáng vẻ thảm hại của y trong cung Chung Trữ ngày đó. Nhưng Lệnh Viên hiểu, những nỗi đau được giấu kín kia chỉ là sự khởi đầu cho những cuộc giao tranh tiếp theo giữa bọn họ.

 

Dưới bầu trời đêm trong vắt, mấy ngọn đèn soi sáng con đường lát đá uốn lượn dưới chân. Giữa mùa đông giá lạnh, ngự hoa viên tĩnh lặng lạ thường, dù nín thở cũng chỉ có thể nghe thấy tiếng thở đan xen của những người đứng xung quanh.

Thiếu đế không mặc long bào, trên người chỉ có một bộ đồ ngủ màu trắng, rồi khoác thêm áo choàng bên ngoài. Dưới ánh sáng mờ mờ, thân hình y càng trở nên cao lớn. Đại trưởng công chúa cũng mặc một bộ đồ màu trắng, trên búi tóc đen nhánh chẳng có thứ trang sức nào ngoài một cây trâm bằng bạch ngọc.

Bóng hình cao lớn đứng bên tấm thân mỹ lệ, nhìn từ xa có cảm giác đẹp như tranh vẽ.

Trong hậu cung của Hoàng thượng có biết bao giai nhân, nhưng chưa từng thấy phi tần nào đứng bên cạnh y có thể mang lại cảm giác này.

Trong đầu Anh Tịch chợt nảy ra bốn chữ: “Thần tiên quyến lữ.”[1]

“Nghĩ gì vậy?” Ngọc Trí khẽ cất tiếng, rồi cau mày nhìn Anh Tịch.

Lúc này Anh Tịch mới phát hiện mình vừa không cẩn thận nên giẫm lên giày của Ngọc Trí, rồi đột nhiên thị sợ đến nỗi mặt mày trắng bệch, hoang mang cất tiếng phủ nhận, rồi lén đưa tay lên ôm ngực. Công chúa Điện hạ là cô ruột của Hoàng thượng, thị không thể suy nghĩ linh tinh như thế được!

Những tiếng động lạ sau lưng không khiến hai người đi phía trước để tâm, họ vẫn sánh vai đi cùng nhau trên con đường nhỏ dẫn tới cung Thịnh Diên. Thế Huyền cách Lệnh Viên rất gần, mùi long diên hương quen thuộc tỏa ra xung quanh, Lệnh Viên mỉm cười, nói: “Chỉ mấy bước chân thôi, có gì đâu mà phải tiễn.”

Chuyện của Công chúa Vĩnh Huy lần này, Lệnh Viên còn sợ Thế Huyền sẽ hận nàng tới cùng cực, không ngờ lúc này, y lại như đã quên hết tất cả. Trong nụ cười còn thấp thoáng nét gần gũi như có như không với nàng, giống hệt ngày xưa.

Chỉ là, về việc tiễn nàng, đây mới là lần đầu tiên.

Bờ môi Thế Huyền hơi nhếch lên thành một nụ cười mỉm, những ngón tay mảnh khảnh khẽ vuốt một cành cây ở bên cạnh. Y không nhìn nàng, thấp giọng nói: “Cũng không hoàn toàn là đi tiễn cô cô, trẫm cũng muốn ra ngoài đi dạo một lát.”

Lệnh Viên ngoảnh đầu nhìn y, ánh sáng mờ ảo làm tôn lên những đường nét hoàn mỹ trên khuôn mặt ấy, hai hàng lông mi dày hơi hấp háy, ngay đến lời nói cũng toát lên nét cười. Lệnh Viên như trút được gánh nặng, khẽ nói: “Hoàng thượng cũng đừng nên trách Dương phi…”

Dù có ngu xuẩn hơn, đó cũng vẫn là em ruột của Dương Ngự thừa.


[1] Cặp tình nhân đẹp đôi tựa thần tiên – DG.